Rouwendal met zijn jongst verschenen dichtbundel. "Taal verrijkt nu eenmaal het leven. Dat is een feit."
Rouwendal met zijn jongst verschenen dichtbundel. "Taal verrijkt nu eenmaal het leven. Dat is een feit." (Foto: Frans Limbertie)

Nieuwe bundel van Frank Rouwendal

  Nieuwsflits

Hij schreef en publiceerde romans, korte verhalen, gedichten en cabaretteksten, en wordt als oud docent door oud-leerlingen nog altijd enthousiast begroet als hij weer eens een wandeling maakt door zijn geliefde Rijswijk. “Het geeft mij het gevoel dat ik voor hen een goede leraar ben geweest. En dat is belangrijk voor mij”, laat hij trots weten.

Frans Limbertie

Rijswijk -Volgens insiders is zijn laatst verschenen werk ‘De Stroom’ het beste dat hij ooit publiceerde. Met deze gedichten wil Rouwendal zijn lezers meegeven vooral hun eigen weg te volgen. ‘Laat de mensen praten, maar laat je niet manipuleren en wees beslist geen algoritme’, valt op de achterkant van de bundel te lezen. Een bundel, geschreven met de natuur, de schilderkunst, literatuur, en warmte en tederheid als voornaamste ingrediënten. Daarbij is Rijswijk vooral een inspiratie voor hem. “Ik loop aangenaam langs alle mooie plekjes en geniet daar intens van.” Samen met broer Henk houdt de voormalig leraar Nederlands met grote regelmaat cultuurmiddagjes in Rijswijk. Maar, zoals hij zelf met spijt verkondigt: “Ook hier gooit corona weer roet in het eten. Laten we hopen dat het weer snel mogelijk is; de kunst verbindt mensen tenslotte altijd weer met elkaar.” Rouwendal is een man van de taal. Het is zijn passie en het was zijn vak. Begin jaren zeventig streek hij neer in Rijswijk, waar hij eerst kwam te wonen tegenover het oude stadhuis. Na de HBS kwam hij terecht op de Academie voor Lichamelijke Opvoeding. “Ik wilde graag gymleraar worden. Was uiteindelijk toch niet helemaal mijn ding”, stelt hij. Na de vervulling van zijn militaire dienstplicht besloot hij in Amsterdam Nederlands te gaan studeren. Hij had een zoals hij zelf zegt: ‘sublieme tijd’, en kreeg er les van de bekende Enschedese dichter Willem Wilmink. “De liefde voor taal zat al diep, maar is bij mij toen helemaal ontplooid. Niet in de laatste plaats door Wilmink natuurlijk. Zijn teksten zijn fenomenaal. Studenten hingen aan zijn lippen. Een groot leermeester, verzekert hij ons.” De student Rouwendal werd klaargestoomd voor het docentschap, en ging als afgestudeerde Neerlandicus werken in het onderwijs. Hij belandde op de Snoeck Henkemansschool in Den Haag mavo en havo onderwijs. “We kregen daar alle ruimte van de directie om allerlei moderne nieuwe ideeën te lanceren. Voor literatuur gaven wij hoorcolleges die we aan de hand van opdrachten gingen verdiepen.” De losse en vrije jaren zeventig dus? “Klopt”, beaamt hij “een mooie tijd, maar ook een periode die zijn nadelen had. Vrijheid en anarchisme zijn verder prima, maar het moet wel goed niveau hebben; anders werkt het niet. Wanneer je taalbeheersing nastreeft en je gaat dat een beetje soft onderwijzen, komt er weinig van terecht.” Volgens Rouwendal moet dit op basis van argumentatieleer. “Wat is goed argumenteren, wat zijn drogredeneringen en hoe maak ik een tekst aantrekkelijk? Vergis je niet, dit heeft enorm veel theoretische onderbouwing nodig. Leidraad voor mij was de Oxford, Edinburgh en Cambridge leer. Dit gecombineerd met je eigen creativiteit.” Rouwendal groeide door in het onderwijs. Hij werd docent, stafdocent, conrector en tenslotte rector. “De laatste was een functie die ik deelde met een ander”, laat hij weten. Daarnaast bestierde hij tevens een paar jaar zijn eigen pr- en reclamebureau, met als hoofdpunten personeelsbeleid en communicatie. “Lesgeven is echter de basis voor mij. Reden ook dat ik vrij laat met pensioen ben gegaan. Pensionering is in mijn ogen niet altijd een even goede zaak. Beter is het om in afgeslankte zin nog een beetje door te werken. Met schrijven hou ik dat gevoel overeind. En blijf ik bovendien geestelijk fit en scherp.”

“Rijswijk is inspiratiebron voor mijn gedichten”

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden