<p>Paping op de plek waar het door hem zo gewilde &#39;olifantenbankje&#39; binnenkort wordt geplaatst. Foto: Frans Limbertie</p>

Paping op de plek waar het door hem zo gewilde 'olifantenbankje' binnenkort wordt geplaatst. Foto: Frans Limbertie

(Foto: Frans Limbertie)

Rijswijkers over toekomst Rijswijk

  Nieuwsflits

Rijswijk groeit gestaag. Er wordt veel gebouwd en de verwachting is dat we over een paar jaar maar liefst 70.000 inwoners hebben. Wat betekent dat voor onze stad? In een serie gesprekken met prominente Rijswijkers vragen we hen naar hun visie voor de toekomst van Rijswijk. Deze week praten we met Hans Paping, geboren op de grens van Den Haag en Scheveningen, maar hier al wonend vanaf zijn eerste levensjaar. “Ik heb Rijswijk opgebouwd zien worden.”

Rijswijk- We ontmoeten de bijna pensionaris Paping deze herfstmiddag op het Tollensplein, een van zijn favoriete plekken. De aimabele Rijswijker volgt de lokale politiek op de voet en steekt meteen van wal: “Dit geweldige plein is een van de mooiste in Rijswijk, wist je dat? Het is helaas niet zo bekend en wordt hierdoor niet veel bezocht. De uitstraling zou veel beter kunnen. De lindebomen belemmeren vanaf de Tollensstraat het uitzicht op de monumentale Oude Kerk. Jammer. Het plein zou meer bij het oude centrum betrokken kunnen worden. Plaats er bijvoorbeeld “bedriegertjes”, zoals die je ook in de Efteling ziet. Vooral kinderen zijn er gek op. Bovendien geeft water afkoeling in de zomer en voorkomt hittestress in de stad. Met een activiteit op dit plein trek je publiek aan. En dat is precies wat een stad als Rijswijk nodig heeft: een beetje reuring!” Volgens de oud docent aardrijkskunde en maatschappijleer kun je op het Tollensplein in de zomer prachtige muzikale optredens van Rijswijks talent organiseren en is een grote Kerstmarkt in de winter ook goed mogelijk. Destijds heeft Paping het idee geopperd om hier op zaterdag bij de weekmarkt een bloemenmarkt neer te zetten. Eindelijk is die er nu gekomen. “Hebben ze misschien toch een keer goed naar me geluisterd, hahaha.” Ook jammer is volgens de ideerijke Rijswijker dat je vanaf het plein het verderop gelegen museum niet kunt zien. “Nu staat aan de zijkant van de kerk een heg en dat gaat ten koste van de zichtlijnen. Pas de heg aan, dan heb je vanaf het Tollensplein een prachtig en open zichtlijn richting Herenstraat.” Papings grootste zorgen zijn echter de exponentiële bevolkingsgroei als snelst groeiende gemeente van Nederland. “De gemeente onderschat de consequenties voor wat betreft verkeer, files, parkeren, infrastructuur, leefbaarheid, welzijn en toekomstige generaties waar straks geen plek meer voor is.” We lopen samen richting museum, waarvan hij zich af vraagt wat de culturele waarde ervan is. “Ik zie liever een multicultureel centrum op die plek komen, waar verschillende kunstenaars zich artistiek kunnen ontplooien.” Het pleintje voor het museum kan wat hem betreft ook een stuk levendiger. “Ook hier geldt dat als je het hek breder openstelt, je meteen meer ruimte creëert. Maak het plein mosvrij, pimp het een beetje op en voila: je hebt een schitterend plein dat Rijswijk waardig is. En haal de oude boom meteen weg, want die is dood. Daar heb ik de gemeente ook een keer op aangesproken. De directeur van het museum ziet het als een stuk erfgoed en heeft daar dus de zeggenschap over.” Paping vertelt verder dat er in het najaar een nieuwe boombank komt, ontworpen door een bekende Rijswijkse architect. Het wordt een boombank met een knipoog naar Hanske, de olifant die ooit een plek vond in Oud Rijswijk. Tot slot, wat is voor Paping het profiel van de nieuwe burgemeester? “Michel Bezuijen was een sympathieke burgervader, open en zeer communicatief, en een prima voorzitter in de gemeenteraad. Ik had bewondering voor de manier hoe hij daar alles strak regisseerde en wist te managen binnen het college. Was niet altijd even makkelijk. Dus graag opnieuw zo’n burgemeester.” Maar wel iemand met hart voor de stad!

“Met het Tollensplein kun je zoveel moois doen”

Frans Limbertie
Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden