Wethouder Björn Lugthart (r) en zijn voorganger Ronald v.d. Meij zijn blij met de nieuwe functie van het oude stadhuis. (Foto: Peter van Zetten)
Wethouder Björn Lugthart (r) en zijn voorganger Ronald v.d. Meij zijn blij met de nieuwe functie van het oude stadhuis. (Foto: Peter van Zetten) (Foto: Tel. 015-3100340 Mob.06-42633788 Fax.015-3100341 Guirlande 9 2496 VW Den Haag)

Geduld voorstanders eindelijk beloond

Emile Verdegaal

Bouw Huis van de Stad gaat starten

De dag waarvan je wist dat die komen zou. Wethouder Björn Lugthart en zijn voorganger Ronald van der Meij troffen elkaar zaterdag op het bordes van het oude stadhuis. Ook zij grepen de kans het iconische pand nog één keer in haar huidige staat te zien, voor de verbouwing begint. Bij deze gelegenheid overhandigden zij meteen de sleutels aan de aannemers. Wethouder Lugthart verwacht die sleutels over 18 maanden weer terug. "Dan doen bibliotheek, Trias en Welzijn Rijswijk hun intrede in het Huis van de Stad dat zich daarna kan ontwikkelen tot dé ontmoetingsplek van ­Rijswijk."

RIJSWIJK - Oud-wethouder Van der Meij heeft zelf weinig herinneringen aan het oude pand. "Ik ben hier ooit als fractieassistent begonnen, kort voordat de gemeente in 2003 naar Hoogvoorde vertrok. Toch voelde ik mij van meet af aan aangetrokken tot dit meest besproken stadhuis van Nederland en heb ik mij altijd ingezet voor het behoud ervan."

Hoewel iets jonger dan Van der Meij gaan de herinneringen van Björn Lugthart veel verder terug. "Ik kwam hier al als kind met mijn ouders als er weer een nieuw paspoort of rijbewijs moest komen. En natuurlijk bij de intocht van de Avondvierdaagse. Ik herinner mij het stadhuis als een deprimerend gebouw. Die knop ging om toen hier in 2005 ­billboards verschenen waarop de bouw van twee wolkenkrabbers stond aangekondigd. Dat nooit, dacht ik toen."

Die woontorens werden afgeblazen, evenals eerdere plannen voor een ambassade, hotel en centrum voor artistieke ouderen. Het leegstaande gebouw werd een speelbal van de politiek. "Mensen vonden het fantastisch of afstotelijk", herinnert Lugthart zich. "De voorstanders van sloop kregen nooit de meerderheid. Tegen die stroom in vocht een groep voorstanders voor herstel van de oude functie. Onder Van der Meij is het pad hiervoor geplaveid. Bij de start van het huidige college was er inmiddels voldoende draagvlak om de knoop door te hakken. Tot blijdschap van iedereen die warme herinneringen koestert aan dit bijzondere pand."

De ingebruikname straks vindt Van der Meij veel meer dan een simpele terugverhuizing. "Dit gebouw krijgt met de komst van onze maatschappelijke partners een totaal andere beleving dan dat van een stadhuis alleen. Vandaar ook de naam Huis van de Stad. Zo´n concept is niet uniek, maar dat Rijswijk een moderne multifunctionaliteit hier zo mooi samensmelt met een gekoesterd stuk historie wordt nergens geëvenaard. En dit alles keurig binnen de financiële kaders die wij met z'n allen hebben vastgesteld."

"Landgoederenzone, stadhuis, ontmoetingsplek." Voor wethouder Lugthart vallen alle puzzelstukjes nu samen. "Fase 1 wordt in 2021 afgerond en dan vinden de bibliotheek, ­Trias en Welzijn Rijswijk hier alvast hun nieuwe plek. Daarna volgt fase 2 en verhuist ook de gemeentelijke organisatie naar dit pand. Op dat moment is het hart van Rijswijk eindelijk teruggekeerd naar de plek die hiervoor al decennia geleden is voorbestemd."

Meer berichten